Back to Berättelser Road

Att vara australiensare i en europeisk värld.

07 januari 2020

I januari varje år drar cyklingens World Tour till Australien för att starta säsongen, innan det är dags att åka till Europa för de resterande 10 månaderna. Vi har träffat Lauren Kitchen, Shara Gillow och Brodie Chapman för att få veta mer om hur det känns att tävla på hemmaplan.

Oavsett vem du är så har varje år 12 månader, 52 veckor och 4 säsonger, eller hur? De siffrorna kommer aldrig att ändras, men hur vi tolkar dem kan variera från person till person. För australiensiska proffscyklister har siffrorna en helt annan innebörd. När 95% av tävlingskalendern äger rum i Europa - mer än 20 timmars flygresa hemifrån - så kan "hemma" väcka starka känslor för de australiensare som endast är i Australien ett par månader om året, från november till februari. Med två somrar per år, långt från famil och vänner, och med utmaningen att anpassa sig till annorlunda kulturer i Europa…

Nyfikna på allt om denna livsstil bad vi Brodie Chapman, Shara Gillow och Lauren Kitchen berätta om sina erfarenheter. Och vi lärde oss massor!

Är det svårt att vara i Europa tre fjärdedelar av året?

Brodie: Det är jobbigt att vara så långt ifrån mitt hemland. Självklart saknar jag min familj och mina vänner. Det blir väldigt lite tid att träffa dem eller att bara kunna dra ner på stan med dem. När vi väl träffas är det kort och man försöker klämma in allt på kort tid - det är det svåraste. Men när jag flyttade till Europa visste jag att jag behövde se till att det kändes som hemma direkt. För mig innebar det att hitta ett boende som jag kunde kalla mitt, tillsammans med min pojkvän. Nu ser jag fram emot att åka tillbaka och tillbringa tid i Spanien i januari. Hemma är en känsla. Det är folk och en känsla av igenkänning. Det behöver inte vara en specifik plats, det är mer bara där du känner dig bekväm vid en given tidpunkt.

Shara: Jag har en väldigt stor familj här i Australien, med tre bröder och tre systrar. Vi står varandra väldigt nära. Jag har rest till Europa varje sommar i 6 år och jag anävnder Skype och Facetime hela tiden. Det är ganska svårt att inte få träffa dem, men man är ändå så fokuserad på träning och tävling. Det finns stunder då jag saknar den australiska kulturen och vädret. Men jag älskar också att uppleva nya kulturer i hela världen. Jag bodde i Holland i ett år och nu bor jag i Frankrike. 

Lauren: Det är tufft att vara i Europa så stor del av året. När jag var yngre var det lättare, för jag var så inriktad på att komma till Europa. Nu har jag gjort det i mer än 10 år. Jag älskar det fortfarande, men jag saknar Australien och hemma mer. Jag tror att jag har lärt mig att jag måste ha en del egentid och att jag behöver få med mig något australiskt som tröst, och sen verkligen njuta av min tid hemma i Australien när jag laddar om för nästa säsong. 

Vad saknar du mest? 

Brodie: När jag är i Europa saknar jag Australiens heta, fuktiga och tropiska väder. Jag växte upp i Brisbane där det är ganska varmt hela året, med otroliga stormar varje eftermiddag på sommaren. Det är väldigt varmt och så plötsligt blir det ett fantastiskt åskväder. Jag har inte upplevt det på väldigt länge nu. Jag saknar verkligen stormarna, cafékulturen och maten. Australien har så stor variation i maten, särskilt med all asiatisk mat, och riktigt gott kaffe. Jag saknar också cykelkulturen. Melbourne och Sydney har en riktigt stark cykelkultur, där du alltid kan hitta någon att cykla med, oavsett vilken veckodag det är. Det finns massor av klungor och massor av typer av cykling att välja mellan.  

Shara: Jag älskar stränderna. Jag bor 25 kilometer från Noosa Beach och Sunshine Coast och det är helt otroligt. Det saknar jag verkligen, liksom mina familj och mina vänner. När jag är i Australien älskar jag att åka till havet för att simma och surfa. Stränderna är en viktig del av sommaren för mig. Det är en otrolig tid i november och december - alltid mycket träning, riktigt bra väder och sen en stund på stranden för att bada eller surfa.

Lauren: Jag kommer från landsbygden i Australien, inte från en stad. När jag är ute och tränar där kanske jag ser två bilar på 50 kilometer. Jag gillar att känna mig så bortkopplad och jag älskar Australiens vidder. Det är svårt att hitta något motsvarande i Europa. Självklart saknar jag också min familj och de kulturella sakerna. Att äta frukost på ett café är till exempel en jättestor grej i Australien, men i Europa får man verkligen leta för att hitta det. 

“Den australiska livsstilen handlar om outdoor, caféer och en dynamisk kultur. Just nu kämpar vi mot stora skogsbränder, men allt förändras hela tiden. Det är dynamiskt minst sagt.”

Lauren Kitchen

Hur känns det att vara hemma? 

Brodie: Det känns bra att komma hem.  Jag brukar försöka prata ikapp med min familj och mina närmaste vänner som jag inte har sett på länge. Det känns också fint att återse bekanta platser och jag brukar ta mig till mina gamla pendlarstråk. Jag ser verkligen fram emot en lång sommar.  

Shara: När jag kommer hem brukar jag vara väldigt uppspelt och redo för att starta om. Vanligtvis har jag lite tid då jag inte cyklar alls, så då är det perfekt att träffa familj och vänner. Det är verkligen fantastiskt att få bo på den här tropiska platsen med de otroliga stränderna. Det känns som semester, men man kan också vara ute och cykla i 5 timmar i riktigt bra väder och sen gå till stranden efteråt. Det är också väldigt speciellt för familjen är där samtidigt och jag får massa stöd från mina vänner. Så att vara på hemmaplan känns verkligen unikt och speciellt. 

Lauren: Jag älskar att komma hem till min familj, till mina föräldrar. Jag har rest till Europa varje år sen jag gick ut gymnasiet och har alltid kommit hem till min hemstad på sommaren. För ungefär två år sedan flyttade mina föräldrar, så det var lite av en chock att komma hem och allt var annorlunda. Det var också väldigt spännande eftersom jag fick upptäcka en ny plats när jag besökte mina föräldrar. Det är alltid härligt att komma hem, så uppfriskande för huvudet. Försäsongen är väldigt annorlunda här jämfört med Europa - man kan cykla när det är varmt.  

“Hemma är en känsla. Det är folk och en känsla av igenkänning. Det behöver inte vara en specifik plats, det är mer bara där du känner dig bekväm vid en given tidpunkt.”

Brodie Chapman

Vad är den största fördomen om Australien?

Brodie: Folk från andra länder tror alltid att vi har spindlar överallt. Jag kan inte ens komma ihåg när jag såg en orm i stan senast. En del tror att de kommer att kliva på en pytonorm så fort de kommer av flygplanet, men det är ju inte riktigt sant. Du måste ut i bushen för att få se den typen av djur.

Shara: Många tycker att det är alldeles för långt bort. De tror att det kommer att finnas ormar, hajar, spindlar och krokodiler precis utan för flygplanet. Visst har vi några ganska läskiga djur, men så illa är det inte. En del frågar hur jag kan leva i Australien, men vi är ju vana vid det. 

Lauren: En gång såg jag koalor när jag var ute och tränade. Jag skickade en bild till mina lagkamrater och de svarade "åh, jag vill kela med dem och krama dem".  Människorna som bor mittemot mina föräldrar fick nyligen opereras för att koalorna hade attackerat dem och slitit sönder armarna. Och de är ändå läkare och ambulanspersonal, så de har koll på saker och ting! Utlänningarna tror att koalor är gulliga och keliga, men de är väldigt aggressiva, med vassa klor. Riktigt farliga!  

“Att att vara på hemmaplan känns verkligen unikt och speciellt.”

Shara Gillow

Vad gör du på din lediga tid i Australia?

Brodie: Jag är ganska enkelspårig, så på min lediga tid gillar jag att cykla. Jag cyklar mycket mountainbike i bushen. I Queensland brukar jag ofta cykla på kvällen eftersom det är så varmt på dagen. Det är mer spännande att cykla på stigarna på kvällen. Jag älskar också att åka till stranden. Jag har haft turen att få på i Sydney och det finns fantastiska stränder där. Jag gillar också att bara hänga på caféer eller gå och bada i de naturliga hällkaren eller i havet. Det finns vatten överallt i Australien. 

Shara: När jag är här brukar jag passa på att umgås mycket med familj och vänner mellan träningspassen. Det är den enda perioden på året då jag kan vara på samma ställe i flera veckor på raken, utan att behöva sätta mig på ett flygplan. Det är underbart. Jag gillar att surfa och vara på stranden med familjen, samtidigt som jag ändå lägger in lite träning, simning och gym. Oktober och november är en viktigt tid på året, med mycket alternativ träning, gym, simning, löpning och många kilometer på cykeln. 

Lauren: Jag har nyligen tagit en examen så nu har jag lite mer fritid än innan. Jag har varit mycket på caféer och hjälpt mina föräldrar komma i ordning i sitt nya hus... Det är så jag tillbringar det mesta av min lediga tid på somrarna. Mycket kaffe och kolla in nya caféer, och umgås med vänner och familj.

Vad går den australiska livsstilen ut på?

Brodie: Vi har mycket cafékultur, och att vara utomhus med kompisar. Det känns ganska typiskt, men det är också helt sant. När något blir stereotyp så finns det väl ett mått av sanning i det!

Shara: Det är en avslappnad livsstil. Aussies tar det ganska lugnt.

Lauren: Den australiska livsstilen handlar om outdoor, caféer och en dynamisk kultur. Just nu kämpar vi mot stora skogsbränder, men allt förändras hela tiden. Det är dynamiskt minst sagt.

Tack till våra 3 aussie-cyklister för att de tog sig tid! 

"test abahjbdhbnddjkvngjk"