Tilbake til Historier MTBGravelLandevei

Historien bak KinetiCore

31 Mar 2022

Hvordan Lazers nye og forbedrede hjelmteknologi ble til.

For å få med oss hele historien bak Lazers nye teknologi KinetiCore må vi spole tiden tilbake til 2010. Lazers sjef for forskning og utvikling, Guido de Bruyne, sier at de ønsket å utvikle en hjelm som beskyttet mot rotasjonsskader og samtidig hadde lavere totalvekt. «Vi så på alternative teknologier, og gjennombruddet kom da vi begynte å se på selve hjelmen istedenfor å legge til ekstra utstyr på den.»

Men det store spørsmålet var: Hvordan gjør man noe som ikke har blitt gjort før? Teamet fant ut at svaret lå i datasimuleringer. «Vi brukte et dataprogram som kunne simulere hjelmens design og beskyttelsesegenskaper før den gikk i produksjon», sier Lazers administrerende direktør Sean van Waes. Dette var helt avgjørende for utviklingen av KinetiCore, for når en hjelm først går i støpen, er produktet egentlig ferdig. Da må man helt tilbake til start for å kunne gjøre endringer.

Den viktigste fordelen med disse simuleringene var at Lazer kunne designe hjelmer som leverte innenfor spesifikke grenser som skulle til for å bestå sertifiseringstester. Det gjorde design- og utviklingsarbeidet billigere, mer presist og – ikke minst – raskere. Prototyper kunne designes og så forkastes umiddelbart dersom de viste røde soner på simuleringen.

Disse prototypene ble også kjørt gjennom simuleringer for at teamet kunne se nøyaktig hva som skjer også i forbindelse med rotasjonsskader, ikke bare direkte sammenstøt. Rotasjonsskader oppstår når syklisten kolliderer sideveis med et hardt underlag. Denne typen skader er det vanskelig å beskytte mot, ettersom det som gjerne skjer, er at hjernen flytter på seg inni skallen.

«Ved at simuleringene fortalte oss hva som ville skje ved direkte sammenstøt og rotasjonsstøt, var vi i ferd med å skaffe oss et overtak på konkurrentene», sier Van Waes.

play play

Deformasjonssoner

Lazers neste store gjennombrudd ble ironisk nok utløst av hjelmteknologipatenter. «De eksisterende patentene innen hjelmteknologi oppmuntret oss til å se etter en teknologi som var annerledes enn det som allerede fantes», sier Lazers markedsførings- og salgsdirektør Mike Smink. Det gjorde at Lazer jobbet med å bygge beskyttelsesteknologien inn i hjelmen istedenfor å legge den til som et tillegg. Dette ble vendepunktet i utviklingen og resulterte i store fortrinn når det gjelder støtbeskyttelse, ventilering og reduksjon av vekten og plastbruken siden det ikke lenger var behov for å legge til ekstra beskyttelsesteknologi.

Under simuleringene designet teamet «blokker» av EPS-skum som ble laget for å krølle seg sammen ved sammenstøt. Det ga to fordeler: både en mer avansert beskyttelse og at det krevdes mindre materiale til hjelmen. «Vi fokuserte på kunnskapen om at når noe går i stykker, absorberer det også energi», sier De Bruyne. Teamet lot seg inspirere av såkalte «deformasjonssoner» som brukes i fly- og bilindustrien, særlig hvordan deler av Formel 1-biler er laget for å krølle seg sammen i kollisjoner. Det absorberer energi fra sammenstøtet og bidrar til å beskytte føreren.

Problemet var at det var drøssevis av måter å designe og plassere disse blokkene på. De Bruyne anslår at de testet over 5000 hjelmer før de fant den ideelle utformingen.

«Vi jobbet hardt for å evaluere hvilken blokkform som ville gi best beskyttelse. Så kopierte vi disse blokkene til eksisterende Lazer-hjelmmodeller for å gjøre en sammenligning med og uten blokkene.»

Resultatet ble KinetiCores Controlled Crumple Zones – et unikt sett med blokker som er designet for å krølle seg sammen ved direkte støt eller rotasjonsstøt, slik at energien ledes bort fra hjernen.

Skjær i sjøen

Under utviklingen av KinetiCore-teknologien samarbeidet Lazer med universitetet i Bern, universitetet i Gent og University College London i tillegg til Kungliga Tekniska högskolan (KTH) i Stockholm. Men det var ikke helt uten skjær i sjøen. Som Lazers salgsdirektør Peter Duynslaeger sier det: «Ambisjonene tok nesten knekken på oss.»

Etter mange år med utvikling vokste frustrasjonen i teamet i takt med at de nærmet seg – uten å klare å komme helt i mål. «Iblant føltes det som vi tok to steg frem og så ett tilbake», sier Smink. «Vi nærmet oss noe, men vi visste aldri hvor nære vi var.»

Selv så sent som sommeren 2020 følte De Bruyne at de sto litt på stedet hvil. «Vi hadde ikke sett den ytelsen fra hjelmene som vi hadde mål om. Vi måtte gjøre noen drastiske endringer for å komme i mål. Vi forsto ikke KinetiCore. Det var en ny teknologi. Og vi prøvde å forstå den bedre ved å gjøre endringer på blokkene. Og så ga vi oss selv en ekstra utfordring ved at vi på en og samme tid designet en rekke ulike hjelmer med KinetiCore innebygd.

«Det er en kontinuerlig læringsprosess», legger han til. «Vi jobber fremdeles med å kartlegge KinetiCore-teknologiens fulle potensial og mekanikkene for hvordan den fungerer, slik at vi kan gjøre den neste modellen enda bedre.»

Suksess i sikte

Teamet testet og mislyktes igjen og igjen helt til de endelig lyktes. De hadde en rekke gjennombrudd som gjorde at de forsto at KinetiCore kunne bli noe virkelig stort. For De Bruyne var det første av disse da KinetiCore-teknologien fikk godkjennelse under støttester ved Universitetet i Strasbourg. «Vi beviste at KinetiCore gjorde det vi sa den skulle gjøre», sier De Bruyne. «Det var først da jeg tenkte at vi kunne klare dette.»

«Jeg forsto at KinetiCore faktisk kunne la seg produsere, og at vi kunne lansere den i løpet av ett år», sier Smink.

Det neste viktige gjennombruddet var da Virginia Tech ga tre KinetiCore-modeller 5 stjerner (det maksimale) i sin uavhengige testing av sykkelhjelmer. Disse rangeringene føyde seg inn i rekken av toppkarakterer som Lazer allerede hadde på hjelmene i produktspekteret sitt, noe som betydde at Lazer nå var det merket med flest 5- og 4-stjerners sykkelhjelmer. «Det var utrolig viktig ettersom de tester seks støtpunkter som viser resultatet av faktiske sammenstøt snarere enn mer tilfeldige slag mot hjelmen», sier De Bruyne. «Disse samsvarer med de stedene mange ulykker rammer. I tillegg bekreftet disse uavhengige testene at vi hadde oppnådd samme beskyttelsesgrad med innebygd teknologi som med utenpåliggende teknologi.»

En av de mange fordelene med KinetiCore er at teknologien ikke har noen grenser. Den kan innlemmes i alle Lazer-hjelmer for alle typer syklister – fra hjelmer for de yngste til landeveisryttere på toppnivå som er på jakt etter bedre aerodynamisk ytelse. KinetiCore gir kundene det ultimate innen lav vekt, komfort og ventilering – og det samtidig som at de får vissheten om at de er beskyttet mot et bredt spekter av støt og skader. Ved å redusere materialmengden for å muliggjøre både ekstra ventilering og Controlled Crumple Zones bidrar Lazer også til å redusere klimaavtrykket ved at de bruker mindre plast enn på sammenlignbare eldre modeller.

«KinetiCore har alle forutsetninger for å bli nummer én på beskyttelse mot rotasjonsskader», sier Duynslaeger.

Lazer jobber kontinuerlig for å forbedre hjelmene sine og bane vei for utviklingen av beskyttelsesteknologi, noe som betyr at alle deres kunder som bruker KinetiCore-teknologien, kan føle seg sikre på at de har den beste beskyttelsen som finnes på markedet.

«Det er hovedgrunnen til at Lazer har holdt det gående i denne bransjen i over 100 år», sier Smink. «Vårt mål har alltid vært å beskytte syklister dersom uhellet skulle være ute, og det på den mest komfortable og stiligste måten som mulig. KinetiCore passer godt inn i målsettingen selskapet har hatt helt siden begynnelsen: å bidra til et samfunn der alle kan sykle trygt og sikkert.»

banner articlebanner article