Terug naar Verhalen MTBGravelRoad

Het verhaal achter KinetiCore

31 Mrt 2022

Hoe de verbeterde helmbeschermingstechnologie van Lazer het levenslicht zag.

Om de wortels van de gloednieuwe KinetiCore-technologie van Lazer te vinden, moet je terugreizen in de tijd naar het jaar 2010. R&D-manager Guido de Bruyne vertelt dat ze bij Lazer een manier wilden ontwikkelen om hun helmen van rotatiebescherming te voorzien en ze tegelijkertijd lichter te maken. “We onderzochten wat voor alternatieve technologieën er voorhanden waren. Het cruciale moment kwam toen we naar de helm zelf begonnen te kijken in plaats van naar iets wat je daaraan toevoegt.”

De grote vraag was echter: hoe ga je te werk om iets voor elkaar te krijgen dat nooit eerder is gedaan? Het team ontdekte dat het antwoord in computersimulaties lag. "We gebruikten een computerprogramma dat het ontwerp en de beschermende werking van een helm kon simuleren voordat hij gemaakt werd in de mal", zegt Sean van Waes, algemeen directeur van Lazer. Dit was van cruciaal belang voor de ontwikkeling van KinetiCore, want als de helm eenmaal in de mal zit, is het product in feite af. Wil je dan nog iets te veranderen, dan moet je weer van voren af aan beginnen.

Het grote voordeel van deze simulaties was dat Lazer helmen kon ontwerpen waarvan de prestaties binnen specifieke grenzen vielen die nodig waren om de certificeringstests te doorstaan. Dit maakte het ontwerpen van helmen betaalbaarder, nauwkeuriger en vooral ook sneller. Prototypes die werden ontworpen, konden onmiddellijk worden afgewezen als ze niet aan alle eisen voldeden.

Er werden ook impactsimulaties uitgevoerd aan de prototypes. Zo kon het team niet alleen precies zien wat er gebeurt bij een directe impact, maar ook bij een rotatie-impact. Er is sprake van een rotatie-impact wanneer een bewegende fietser van opzij tegen een hard oppervlak botst. Tegen dit soort botsingen is moeilijk bescherming te bieden, omdat de hersenen bij een dergelijke impact de neiging hebben binnen de schedel te bewegen.

“Het feit dat een simulator ons kon vertellen wat er zou gebeuren bij een directe impact en een rotatie-impact gaf ons een voorsprong op onze concurrenten”, zegt Van Waes.

play play

Kreukelzones

De volgende grote doorbraak van Lazer was ironisch genoeg het gevolg van octrooien op helmtechnologie. "Vanwege de bestaande octrooien op het gebied van helmbeschermingstechnologie waren we min of meer gedwongen verder te kijken dan de technologie die al bestond", aldus commercieel en marketingdirecteur Mike Smink van Lazer. Dit resulteerde erin dat Lazer begon te werken aan het inbouwen van de beschermende technologie in de helm, in plaats van deze er als extra element aan toe te voegen. Dit vormde een keerpunt in de ontwikkeling en resulteerde in enorme verbeteringen op het gebied van impactbescherming, ventilatie en vermindering van het gewicht en plasticgebruik, omdat het niet langer nodig was om beschermingstechnologie toe te voegen.

In de simulaties begon het team 'blokken' van EPS-schuim te ontwerpen die zo waren geconstrueerd dat ze kreukelden bij een botsing. Dit had twee voordelen: er was minder materiaal nodig voor de helm en er werd geavanceerde bescherming geboden. "We focusten ons op het feit dat als je iets breekt, het energie absorbeert", aldus De Bruyne. Het team liet zich inspireren door de kreukelzones in de vliegtuig- en autotechniek, met name de manier waarop onderdelen van Formule 1-auto's zijn ontworpen om bij een botsing te kreukelen en daardoor de energie van de botsing te absorberen en de bestuurder te helpen beschermen.

Het probleem was dat er talloze manieren waren om de blokken te ontwerpen en te plaatsen. De Bruyne schat dat ze meer dan 5.000 helmen hebben uitgetest voordat ze de perfecte configuratie te pakken hadden.

“We hebben hard gewerkt om te bepalen welke blokvorm de beste bescherming zou bieden. Die blokken werden vervolgens gekopieerd naar bestaande helmmodellen van Lazer, zodat we een vergelijking konden maken met en zonder de blokken.”

Dit resulteerde in de zogenoemde gecontroleerde kreukelzones van KinetiCore – een unieke set blokken die bij een directe impact of rotatie-impact vervormen, waardoor energie de hersenen niet bereikt.

Hobbels op de weg

Bij de ontwikkeling van de KinetiCore-technologie werkte Lazer samen met de Universiteit van Bern, de Universiteit van Gent en het University College London, en ook met het Royal Institute of Technology in Stockholm. Maar het ging niet allemaal van een leien dakje. Verkoopdirecteur Peter Duynslaeger van Lazer zegt: “Onze ambitie werd ons bijna fataal.”

Na jaren van ontwikkelen, groeide de frustratie bij het team dat steeds dichter bij het doel kwam, maar net niet dicht genoeg. “Soms voelde het alsof we twee stappen vooruit zetten en één stap terug”, zegt Smink. “We kwamen steeds dichterbij, maar wisten nooit helemaal zeker hoe dichtbij we waren.”

Zelfs in de zomer van 2020 had De Bruyne nog het gevoel dat ze niet de vooruitgang wisten te boeken die hij voor ogen had. “De helmen boden nog niet het prestatieniveau waarnaar we op zoek waren. We moesten enkele zaken drastisch veranderen om daar te komen. We begrepen KinetiCore niet. Het was nieuw, en door de blokken te veranderen probeerden we het beter te begrijpen. Bovendien maakten we het onszelf nog een beetje moeilijker door tegelijkertijd een aantal verschillende helmen te ontwerpen waarin KinetiCore was ingebouwd.

“Het is een voortdurend leerproces”, voegt hij eraan toe. “We zijn nog steeds bezig om de volledige potentie van de KinetiCore-technologie te ontdekken en om te begrijpen hoe het werkt, zodat het volgende model zelfs nog beter zal presteren.”

Eindelijk succes

Het team voerde de ene na de andere mislukte test uit totdat ze uiteindelijk succes hadden. Er waren verschillende sleutelmomenten waarop ze beseften dat ze op het juiste spoor zaten om met KinetiCore iets bijzonders te neer te zetten. Voor De Bruyne was het eerste van die momenten toen de KinetiCore-technologie werd geaccrediteerd in de botsproeven van de Universiteit van Straatsburg. “We toonden aan dat KinetiCore deed wat het beloofde te doen”, zegt De Bruyne. "Dat was het moment waarop ik dacht: 'Het gaat ons lukken'".

"Op dat moment realiseerde ik me dat we KinetiCore echt in productie zouden kunnen nemen en dat we het binnen een jaar zouden lanceren", vult Smink aan.

Het volgende grote succesmoment kwam toen Virginia Tech bij zijn onafhankelijke fietshelmbeoordeling 5 sterren ('Het beste dat er te krijgen is') toekende aan drie KinetiCore-modellen. Deze sterrenregen kwam bovenop de vele hoge cores die al aan Lazer waren toegekend voor het huidige assortiment, waardoor het merk meer helmen met een 5-sterren- en 4-sterrenbeoordeling biedt dan wie dan ook. "Dit was enorm belangrijk, omdat ze daar naar zes impactlocaties kijken zoals die bij botsingen in de praktijk voorkomen en niet naar zomaar een willekeurige impact op de helm", zegt De Bruyne. “Ze richten zich op de plekken die vaak getroffen worden bij ongelukken. Bovendien bevestigden deze onafhankelijke tests dat we erin geslaagd waren dezelfde beschermingsniveaus te bereiken met technologie die was ingebouwd in plaats van toegevoegd."

Een van de vele voordelen van KinetiCore is dat er werkelijk geen grenzen zijn aan de technologie – deze kan worden verwerkt in ieder Lazer-helm voor elk type fietser, van helmen voor de allerjongste rijders tot weghelmen uit het topsegment voor fietsers die nog betere aerodynamische prestaties willen. KinetiCore biedt klanten het summum in lichtgewicht comfort en ventilatie, en geeft ze tegelijkertijd het vertrouwen dat ze beschermd zijn tegen meerdere soorten botsingen tijdens het fietsen. Door materiaal te verwijderen voor de extra ventilatie en de gecontroleerde kreukelzones, zet Lazer ook stappen naar een geringere belasting van het milieu, doordat minder plastic wordt gebruikt dan in vergelijkbare eerdere modellen.

"KinetiCore heeft alles in zich om de nummer één te worden op het gebied van bescherming tegen rotatie-impact", zegt Duynslaeger.

Het bedrijf streeft er voortdurend naar zijn helmen te verbeteren en voorop te blijven lopen op het gebied van beschermingstechnologie. Dit zorgt ervoor dat klanten comfortabel en vol vertrouwen kunnen fietsen dankzij de zekerheid die de KinetiCore-bescherming hen geeft.

"Dat is in feite waarom Lazer al meer dan 100 jaar actief is op dit terrein", zegt Smink. “Ons doel is altijd geweest om fietsers bij valpartijen op de meest comfortabele en stijlvolle manier te beschermen. KinetiCore sluit aan op de missie die we als bedrijf al sinds de begindagen hebben – 'bijdragen aan een samenleving waarin fietsers veilig kunnen genieten van het fietsen'."

banner articlebanner article