Back to Verhalen Road

Een Australische rijder in een Europese wereld.

07 januari 2020

Elk jaar in januari gaat de World Tour naar Australië voor het begin van het seizoen, om daarna de resterende 10 maanden naar Europa te gaan. We spraken Lauren Kitchen, Shara Gillow & Brodie Chapman over wat het betekent om in hun thuisland te rijden.

Wie we ook zijn, elk jaar heeft 12 maanden, 52 weken & 4 seizoenen, toch? Die getallen zullen nooit veranderen, maar de manier waarop we ze interpreteren kan van persoon tot persoon verschillen. Voor de Australische professionele wielrenners hebben ze een totaal andere betekenis. 95% van alle wielerwedstrijden vindt in Europa plaats. ‘Thuis’ is een iets ander gevoel op meer dan 20 uur vliegen en Australiërs brengen slechts enkele maanden van het jaar op eigen bodem door; van november tot februari. Twee zomers per jaar, ver weg van familie & vrienden, moeten ze zich aan zeer verschillende culturen in Europa aanpassen.

Wij willen graag meer weten over deze bijzondere levensstijl en vroegen Brodie Chapman, Shara Gillow & Lauren Kitchen om ons te vertellen hoe het is. Zij zijn zo vriendelijk geweest om hun leven voor ons open te stellen en natuurlijk hebben we veel geleerd!

Is het moeilijk om driekwart van het jaar naar Europa te reizen?

Brodie:  Het is moeilijk om zo ver van mijn eigen land te zijn. Uiteraard mis ik natuurlijk mijn familie en vrienden. Je hebt niet veel tijd om ze te zien of met ze mee op stap te gaan. Als je ze wel ziet, is het kortstondig en probeer je zoveel mogelijk tegelijk te doen. Dat is het moeilijkste. Maar toen ik naar Europa verhuisde, wist ik dat ik het meteen als thuis moest laten voelen. Voor mij betekende dat het vinden van een accommodatie die ik mijn eigen kon noemen, met mijn vriend. Nu kijk ik er naar uit om terug te gaan en in januari tijd in Spanje door te brengen. ‘Thuis’ is een gevoel, het zijn mensen, het is een gevoel van vertrouwdheid. Het hoeft geen specifieke een plek te zijn, het is gewoon een plek waar je je op dat moment op je gemak voelt.

Shara: Ik heb een hele grote familie hier in Australië, 3 broers & 3 zussen. We zijn allemaal erg close. Ik ga al 6 jaar lang elke zomer naar Europa, ik gebruik altijd Skype & Facetime. Het is vrij moeilijk om ze niet te zien, maar je bent erg gefocust op trainen & wedstrijden rijden. Er zijn momenten dat je de Australische cultuur en het weer mist. Maar ik hou er ook van om verschillende culturen over de hele wereld te ervaren. Ik heb een jaar in Nederland gewoond en nu woon ik in Frankrijk.

Lauren: Toen ik jonger was, was het makkelijker omdat ik gedreven was om naar Europa te komen. Nu doe ik het al meer dan 10 jaar. Ik hou er nog steeds van en ik geniet ervan, maar ik mis Australië en thuis wel meer. Ik denk dat ik geleerd heb dat ik ervoor moet zorgen dat ik tijd voor mezelf heb en wat Australische troost mee moet nemen, om vervolgens van mijn tijd die terug ben in Australië te genieten en om voor het volgende seizoen weer energie te vinden.

Wat mis je het meest aan thuis?

Brodie: Als ik in Europa ben, mis ik het Australische warme en vochtige en tropische weer. Ik ben in Brisbane opgegroeid waar het het hele jaar door behoorlijk warm is en elke middag zijn er geweldige buien in de zomer. Het is erg warm en dan ineens komt er fantastisch onweer. Ik heb nu al heel lang niet zoiets meer meegemaakt. Ik mis de stormen echt, alsook de cafécultuur en het eten. Australië heeft zo’n gevarieerd aanbod, vooral ook Aziatisch eten en echt goede koffie. Ik mis ook de fietscultuur. In zowel Melbourne als Sydney is er een echte sterke fietscultuur waar je elke dag van de week iemand hebt om samen mee te rijden, een ritje te maken met een groepje en je hebt het eigenlijk voor het kiezen wat voor soort ritje je wilt gaan maken!

Shara: Ik hou van de stranden. Ik woon 25km van Noosa Beach & Sunshine Coast en ik vind het geweldig. Ik mis dat echt en ik mis mijn familie en vrienden ook als ik weg ben. Als ik in Australië ben, ga ik graag naar de oceaan om te zwemmen of te surfen. Ik ben een groot deel van de zomer op het stand te vinden. November en december zijn geweldig. Ik train altijd veel met lekker weer & vervolgens op het strand zwemmen of surfen.

Lauren: Ik kom van het platteland van Australië, niet uit een stad. Als ik hier ga trainen, zie ik vaak maar twee auto’s in rit van 50 kilometer. Ik hou er echt van om op een afgelegen plek te zijn. Ik geniet ervan om in de uitgestrektheid van Australië te zijn. Het is moeilijk om dat in Europa te vinden. Natuurlijk mis ik ook mijn familie en de culturele dingen. Alleen al ontbijten in een café is echt een ding in Australië en ik vind het moeilijk dat dit in Europa niet gebruikelijk is.

“De Ozzie lifestyle is een outdoor lifestyle, cafécultuur en een dynamische cultuur. Op dit moment hebben we te kampen met veel bosbranden, het is constant in beweging, het is in elk geval dynamisch.”

Lauren Kitchen

Hoe voelt het om weer thuis te zijn?

Brodie: Het is heel fijn om weer thuis te zijn. Ik ga meestal bijpraten met familie en mijn beste vrienden die ik al lang niet meer heb gezien. Het voelt wel prettig als je op een vertrouwde plek bent. Ik ga naar de plekken waar ik vroeger veel kwam en ik kijk uit naar de lange zomer.

Shara: Als ik terugkom, ben ik echt enthousiast en klaar om te resetten. Meestal fiets ik dan een poosje niet en dan is het fijn om bij te praten met familie en vrienden. Ik ben behoorlijk gezegend om op zo’n geweldige tropische plek met geweldige stranden te wonen. Het voelt als vakantie, maar je kunt met mooi weer ook een 5 uur durende rit met de auto maken en dan naar het strand gaan. Het is ook heel bijzonder omdat er familie in de buurt is en ik steun krijg van vrienden. Het is uniek en bijzonder om weer thuis in Australië te zijn.

Lauren: Ik kom graag terug naar huis, naar mijn familie en naar mijn ouders. Sinds ik de middelbare school heb afgemaakt, reis ik elk jaar naar Europa, dus ik kom in de zomer altijd weer terug naar mijn thuisstad. Ongeveer 2 jaar geleden zijn mijn ouders verhuisd, dus het was een beetje een schok toen ik ineens weer thuiskwam en alles anders was. Het was ook erg spannend omdat ik een nieuwe plek heb kunnen ontdekken toen ik op bezoek ging bij mijn ouders. Het is altijd geweldig om thuis te komen. Het is geestelijk zo verfrissend. Het voorseizoen is heel anders dan in Europa, ik kan hier in warm weer buiten rijden.

“Thuis is een gevoel, het zijn mensen, het is een gevoel van vertrouwdheid. Het hoeft geen specifieke plek te zijn, het is gewoon een plek waar je je op dat moment op je gemak voelt.”

Brodie Chapman

Wat is volgens jou het meest clichématige aan Australië?

Brodie: Buitenlanders denken altijd dat er overal spinnen zijn. Ik kan me de laatste keer niet meer herinneren dat ik een slang in een stad heb gezien. Sommige mensen denken dat zodra ze uit het vliegtuig stappen, ze op een python stappen, maar dat is niet helemaal waar. Je moet naar de bush om dat allemaal tegen te komen.

Shara: Zeker, veel buitenlanders denken dat Australië te ver weg is. Ze denken dat er allerlei soorten slangen, haaien, spinnen, krokodillen zijn zodra ze uit het vliegtuig stappen. We hebben hier wel wat enge dieren, maar zo erg is het niet. Sommige mensen vragen hoe ik in Australië kan leven, maar we zijn het gewend!

Lauren: Ik heb een keer koala’s gezien toen ik aan het trainen was, en ik stuurde een foto naar een aantal van mijn teamgenoten en hun antwoord was ‘Oh ik wil ze vertroetelen en knuffelen’. Maar de overburen van mijn ouders zijn onlangs geopereerd omdat ze door koala’s zijn aangevallen en deze hun armen verscheurd hebben. Deze mensen zijn artsen en ambulanceverpleegkundigen, zodat ze weten hoe ze er mee om moeten gaan! Buitenlanders denken dat koala’s om te knuffelen en schattig zijn, maar ze zijn heel agressief en ze hebben scherpe klauwen. Ze zijn heel gevaarlijk! 

“Het is uniek en bijzonder om weer thuis in Australië te zijn.”

Shara Gillow

Wat doe je in je vrije tijd in je Australië?

Brodie: In mijn vrije tijd ben ik vrij eendimensionaal. Ik vind het gewoon leuk om op mijn fiets onderweg te zijn, en op mijn mountainbike. Op mijn MTB heb ik veel tijd doorgebracht in de bush. In Queensland heb ik vaak ’s nachts gereden omdat het overdag zo warm was. Het was veel spannender om ’s nachts op de parcoursen te rijden. Ik ga ook graag naar het strand. Ik heb het geluk dat ik in Sydney heb gewoond en er zijn fantastische stranden in de buurt. Ik vind het ook erg leuk om gewoon naar cafés te gaan en in rotsbaden te zwemmen of in natuurlijk water… Je kunt in Australië overal het water in.

Shara: Als ik hier weer terug ben, praat ik tussen de trainingen door veel bij met familie en vrienden. Het is de enige tijd van het jaar waarin ik enkele weken achter elkaar op één plek kan zijn zonder dat ik een vliegtuig moet pakken. Het is heel bijzonder. Ik ga graag surfen en geniet ervan om met familie naar het strand te gaan. Ondertussen train en zwem ik wat en ga ik naar de sportschool. Oktober & november zijn belangrijke maanden met veel crosstraining, sportschool & zwemmen, hardlopen en heel veel kilometers op de fiets.

Lauren: Ik ben onlangs afgestudeerd, dus ik heb nu iets meer vrije tijd. Ik heb de laatste tijd veel tijd in cafés doorgebracht. Dat soort dingen en ik heb mijn ouders geholpen in hun nieuwe huis… Zo besteed ik het grootste deel van mijn vrije tijd in de zomer. Veel koffiemomentjes, het bekijken van de nieuwe cafés en bijpraten met familie en vrienden.

Wat is de Ozzie lifestyle?

Brodie: De Ozzie lifestyle is cafécultuur, tijd doorbrengen in de open lucht en met vrienden. Het is allemaal heel geijkt, maar het is ook heel erg waar! Ik denk dat de reden waarom bepaalde de dingen typisch zijn geworden is, omdat er een kern van waarheid in zit!

Shara: De Ozzie lifestyle is behoorlijk relaxed, Ozzies zijn meer ontspannen.

Lauren: De Ozzie lifestyle is een outdoor lifestyle, cafécultuur en een dynamische cultuur. Op dit moment hebben we te kampen met veel bosbranden, Het is constant in beweging, het is in elk geval dynamisch.

Met dank aan onze 3 Ozzie-rijders voor hun tijd!