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Ser ciclista australiano en un mundo europeo.

01 Jul 2020

Cada Enero, el World Tour de ciclismo de carretera se dirige a Australia al principio de la temporada, antes de volver a Europa durante los siguientes 10 meses. Nos pusimos al día con Lauren Kitchen, Shara Gillow & Brodie Chapman para conocer qué significa para ellos competir en su propio país.

No importa quiénes seamos, cada año que vivimos tiene 12 meses, 52 semanas y 4 estaciones, ¿no es cierto?. Esos número no cambiarán nunca, pero la forma en que los interpretamos puede variar de una persona a otra. Para los ciclistas profesionales australianos, tienen un significado totalmente diferente. Con el 95% de las carreras del calendario teniendo lugar en suelo europeo, y más de 20 horas de vuelo hasta su país, el sentimiento de " estar en casa" es ligeramente diferente y los australianos sólo pasan unos pocos meses del año en su verdadero hogar, desde Noviembre hasta Febrero. Viviendo dos veranos cada año, lejos de su familia y amigos, teniendo que adaptarse a muchas culturas distintas en Europa...

Con curiosidad por conocer algo más sobre esta peculiar forma de vida, preguntamos a Brodie Chapman, Shara Gillow & Lauren Kitchen como es vivir así. Han aceptado amablemente darnos a conocer sus vidas y no hace falta que diga que aprendimos muchas cosas!.

¿Es duro viajar por Europa las tres cuartas partes del año?

Brodie: es duro estar tan lejos de mi país. Es obvio que echo de menos a mi familia y amigos. No tengo mucho tiempo para verles y salir con ellos. Si quedo con ellos, es muy breve e intento organizarlo para que coincida todo a la vez, es la parte más difícil. Pero cuando me mudé a Europa sabía que tenía que sentirme como en casa cuanto antes. Para mí eso supuso encontrar un sitio que pudiera sentir como mío, junto a mi novio. Ahora estoy deseando volver allí y pasar un tiempo en España en enero. Un hogar es un sentimiento, son las personas, un sentimiento de familiaridad. No tiene que ser un lugar específico. Es sólo donde te sientas a gusto en ese momento.

Shara: Tengo una familia muy grande en Australia, 3 hermanos y 3 hermanas. Estamos todos muy unidos. He estado viajando a Europa cada verano durante 6 años, me paso el día usando Skype y Facetime. Es muy difícil no verles pero estoy muy enfocada en los entrenamientos y las carreras. Hay momentos en los que hecho de menos la cultura australiana y el clima. Pero por otro lado, también puedo conocer diferentes culturas por todo el mundo. He vivido en Holanda durante un año y ahora vivo en Francia.

Lauren:

¿Que echas más de menos?

Brodie: Cuando estoy en Europa, echo de menos el clima tropical húmedo de Australia. Crecí en Brisbane y allí el clima es cálido todo el año y hay tormentas increíbles cada tarde en verano. Hace mucho calor y de repente tienes una tormenta fantástica. No he experimentado ninguna así desde hace tiempo. Realmente echo de menos las tormentas, la cultura de los cafés y la comida. Creo que Australia tiene mucha diversidad de comida, como comida asiática, y café realmente bueno. También echo de menos la cultura de montar en bici. Merbourne y Sydney tienen una cultura de montar en bici muy asentada y puedes montar cualquier día de la semana con alguien, ir con un grupo y escoger que tipo de recorrido quieres hacer.

Shara: A mi me encantan las playas. Vivo a 25km de Noosa Beach & Sunshine Coast y es increíble, realmente echo de menos la playa y a mi familia y amigos cuando estoy lejos. Cuando vuelvo a Australia me encanta ir al océano, nadar y hacer surf. Las playas son una parte muy importante del verano para mi. El tiempo es genial en Noviembre y Diciembre. También supone entrenar mucho con buen tiempo y después una sesión de playa, nadar o hacer surf.

Lauren: Yo vivo en el campo en Australia, no vivo en la ciudad. Cuando voy a entrenar aquí, muchas veces sólo veo un par de coches en 50 km. Me encanta sentirme tan aislada, me gusta la sensación de la inmensidad de Australia. Es difícil sentir sentir eso en Europa. Por supuesto también echo de menos a mi familia y la cultura. Desayunar en un café es un acontecimiento en Austrlia e intento encontrar lo mismo en Europa.

‘El estilo de vida australiano es más al aire libre, cultura de cafés y muy dinámica. En este momento estamos lidiando con muchos incendios, todo cambia constantemente, es muy dinámico por supuesto.’ Lauren Kitchen

“El estilo de vida australiano es más al aire libre, cultura de cafés y muy dinámica. En este momento estamos lidiando con muchos incendios, todo cambia constantemente, es muy dinámico por supuesto.”

Lauren Kitchen

¿Como te sentís al estar de vuelta en casa?

Brodie: Uno se siente muy bien cuando vuelve a casa. Suelo ponerme al día con la familia y mis amigos más cercanos a los que no he visto en mucho tiempo. Te sientes bien cuando vuelves a los sitios familiares. Suelo volver a los lugares donde solía relacionarme y estoy deseando disfrutar del largo verano.

Shara: Cuando vuelvo, me siento súper emocionada y preparada para tomar fuerzas. Suelo pasar un tiempo sin practicar ciclismo y es genial pasar tiempo con la familia y amigos. Tengo mucha suerte de vivir en un lugar tropical tan increíble con maravillosas playas. Es como estar de vacaciones pero también montar en bici durante 5 horas con el buen clima y luego ir a la playa. También es muy especial porque la familia está allí al mismo tiempo y tengo el apoyo de mis amigos. Volver a suelo australiano es único y especial.

Lauren: Me encanta volver a casa con mi familia, con mis padres. He estado viajando a Europa cada año desde que terminé la escuela y siempre vuelvo a mi casa en verano. Hace 2 años, mis padres se mudaron y me quedé un poco en shock cualdo volví porque todo era diferente en casa. También fue muy emocionante ya que he podido descubrir un sitio nuevo cuando vengo a ver a mis padres. Siempre es genial volver a casa. Mentalmente es renovador. La pretemporada es muy diferente en Europa, aquí puedo montar con buen tiempo.

“Un hogar es un sentimiento, son las personas, un sentimiento de familiaridad. No tiene que ser un lugar específico. Es sólo donde te sientas a gusto en ese momento”

Brodie Chapman

¿ Cuál es el cliché típico sobre Australia para vos?

Brodie: Los extranjeros siempre piensan que hay arañas por todas partes. No recuerdo la última vez que vi una serpiente en la ciudad. Mucha gente piensa que en cuanto bajen del avión, van a pisar a una pitón, pero no es del todo cierto, tienes que ir al bosque para encontrar animales salvajes.

Shara: Por supuesto, muchos extranjeros piensan que Australia está demasiado lejos para venir. Piensan que habrá todo tipo de serpientes, tiburones, arañas, cocodrilos en cuanto bajen del avión. Tenemos algunos animales que asustan un poco, pero no es para tanto. Mucha gente me pregunta como puedo vivir en Australia, pero estamos acostumbrados!.

Lauren: Una vez, vi koalas mientas estaba entrenando, y mandé una foto a algunos compañeros de equipo y su respuesta fue "oh quiero acariciarles y abrazarles". Algunas personas que viven justo en frente de la casa de mis padres, han tenido que ser operados porque los koalas les atacaron y les provocaron heridas graves en el brazo, y estos vecinos son médicos y trabajan en ambulancias, así que saben como enfrentarse a esto. Los extranjeros piensan que los koalas son una monada y mimosos, pero son muy agresivos y tienen garras muy afiladas, son muy peligrosos!.

‘Volver a suelo australiano es único y especial.’ Shara Gillow.

“Volver a suelo australiano es único y especial.”

Shara Gillow

¿Que haces cuandos estás de vacaciones en Australia?

Brodie: Durante mi tiempo libre, soy muy unidimensional, sólo me dedico a montar en bici de carretera y mi bici de montaña. Paso mucho tiempo montando en MTB por el bosque. En Queensland pasé mucho tiempo montando por la noche porque hacía mucho calor durante el día. Y era más emocionante montar por los senderos durante la noche. También me encanta ir a la playa. Tengo mucha suerte de haber vivido en Sydney ya que hay playas increíbles allí. También me gusta ir a cafés y bañarme en piscinas naturales en la naturaleza.... disfrutar del agua es algo que puedes hacer en cualquier sitio en Australia.

Shara: Cuando vuelvo aquí, paso mucho tiempo poniéndome al día con mi familia y amigos entre los entrenamientos. Es el único momento del año en el que puedo estar durante semanas en un solo lugar sin tener que volar. Me encanta ir a hacer surf y pasar el día en la playa con la familia. También entreno, hago natación y voy al gimnasio. Octubre y Noviembre es una parte muy importante del año con mucho entrenamiento cruzado de gimnasio, sesiones de natación, running y muchos kilómetros en la bici.

Lauren: Yo acabo de terminar un curso así que tengo más tiempo libre del que tenía. He pasado mucho tiempo en cafés ultimamente, cosas como esa y ayudar a mis padres con el montaje de la casa donde se acaban de mudar... así es como paso la mayor parte del tiempo durante el verano. Mucho tiempo en los cafés, visitar cafés nuevos, quedar con amigos y familia.

¿Como es el estilo de vida australiano?

Brodie: El estilo de vida australiano es mucho de cultura de café, pasar tiempo en la naturaleza y quedar con amigos. Es muy típico pero es la verdad. Quizá la razón de que las cosas se vuelvan típicas o usuales es porque hay un elemento de verdad en ellas!.

Shara: El estilo de vida australiano es bastante relajado, los australianos somos más relajados.

Lauren: El estilo de vida australiano es estar en la naturaleza, cultura de ir de cafés y muy dinámica. Ahora mismo estamos lidiando con muchos incendios, está cambiando constantemente es muy dinámica, eso seguro.

¡Gracias a nuestros tres australianos por su tiempo!.